Los mecanismos biológicos de la regulación del hambre y la saciedad están modulados por varios factores que gradualmente entran en juego a nivel consciente e inconsciente y son: el estilo de vida de los padres, las interacciones familiares, el grupo de compañeros, la cultura de pertenencia, las habilidades de control y manejo de las emociones, la imagen del propio cuerpo. Junto con todos estos factores, la ciencia psicológica afirma que el comportamiento de alimentación de la madre, desde las primeras etapas de la vida intrauterina del feto, influiría en los comportamientos alimenticios del futuro feto hacia ciertos tipos de alimentos en lugar de otros. A la luz de esto, la madre que sigue una dieta inadecuada durante el embarazo (tanto en exceso como en defecto) expone a su bebé a la aparición de problemas futuros que serán evidentes en el posparto y podrán acompañarlo hasta edad adulta (diabetes, obesidad, deficiencias de nutrientes).

Obviamente, en las diferentes etapas de desarrollo, como el destete, la transición de la leche a los alimentos sólidos, fases en las que los componentes emocionales son indistinguibles de los nutritivos, entra en juego el papel de quienes cuidan al bebé. El padre (o el cuidador) al construir la relación con su propio hijo presenta al niño a aprender un nuevo idioma, el que tiene comida, y con respecto al cual la comunicación emocional sienta las bases para desarrollar las habilidades para regular los estados físicos en el pequeño de hambre y saciedad.

Si la hora de la comida está marcada por la voluntad del cuidador de construir una relación emocional y no solo nutricional con el niño, entonces este espacio adquirirá características agradables, donde el componente afectivo contribuirá en una perspectiva circular para promover comportamientos de acercamiento y la experimentación del niño hacia alimentos que tienen diferentes texturas, olores y sabores.

Los comportamientos alimentarios de rechazo intenso establecidos por el niño desempeñan una función adaptativa crucial, ya que su objetivo es evitar la separación del padre y, a la inversa, garantizar su cercanía, lo que contribuye a mantener un contexto seguro y familiar. Por lo tanto, la solicitud del niño es relacional y requiere una respuesta empática de los padres para satisfacer la necesidad emocional del niño de sentirse «seguro». Los comportamientos inadecuados de crianza, como proponer las comidas favoritas del niño, como una estrategia para evitar el rechazo, son hábitos que realizan una acción para reforzar los problemas.

Por lo tanto, la relación que se establece entre padres e hijos en el sector alimentario simula y subyace el intercambio emocional y relacional entre ambos, con respecto al cual es posible evaluar cualquier sufrimiento psicológico del bebé.

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